headline
History & Culture
History & Culture

Thailand betyder ”de fries land“ og var længe kendt under navnet Siam. Thailand kan bryste sig af at være det eneste land i hele Sydøstasien, som aldrig har været koloniseret. Landet har været neutralt i hele dets 800 år lange historie, som kan inddeles i fem vigtige perioder.  

Tidig historia

Tidig historia

Thailænderne grundlagde deres kongedømme i det sydlige Kina, som i dag er Yunnan, Kwangsi og Canton. Mange emigrerede så langt sydpå som til flodområdet Chao Phraya og slog sig ned på de centrale sletter. Der levede de under khmerimperiets suverænitet og accepterede formodentlig khmerernes kultur. Det thailandske folk grundlagde deres selvstændige stat Sukhothai omkring 1238. Dette markerer selve starten på Sukhothai-perioden.  

Pre-Thai Kingdoms

Pre-Thai Kingdoms

Over the centuries leading up to the era of recorded history, Thailand was first peopled by Mon and Khmer groups and later by the Tai, an ethnic group that migrated from southern China to Vietnam and gradually into Laos and northern Thailand.

In the first millennium of the Common Era, Tai people had dispersed across Yunan, Vietnam, Laos, Thailand, and Myanmar fragmenting into various linguistic sub-sects. Relatively minor players in the region throughout this period, the Tai inhabited the northernmost reaches of Southeast Asia, sandwiched between the kingdoms of Nan Zhao, Pyu, and Angkor.

Beginning in around the 2nd century CE, the Srivijaya Empire of Sumatra expanded its reach up the Malaysian Peninsula into southern Thailand. Nakhon Si Thammarat and Chiaya, Surat Thani were founded during this period to facilitate trade across the Isthmus of Kra.

Around the 6th to the 9th centuries, the fertile central plains were inhabited by a Mon civilization known as Dvaravati. Distinct from its neighboring kingdoms of Chenla and Angkor, Dvaravati remains a mysterious civilization that established cities surrounded by moats and earthen walls, with Lopburi serving as an important religious center and Nakhon Pathom near Bangkok possibly its ‘capital’. While much is unknown about this realm, the Dvaravati had well established internal and external trading routes that were important to the development of Thailand and left a wealth of Buddhist artwork that testifies to the great influence Indian culture and religion had on the region.

From the 9th to the 11th centuries the Khmers of Angkor expanded their kingdom to include most of modern-day Thailand, with important provincial cities established at Phimai, Lopburi and even Nakhon Si Thammarat. Over several centuries many facets of the Khmer culture were imposed on/absorbed by the native population, which was becoming increasingly Tai as those populations migrated south. The temples at Phanom Rung, Phimai, and Lopburi are enduring testaments to this period of Thai history.

Throughout the reign of Angkor, Lopburi often asserted its independence and was clearly an important center for burgeoning Syam culture. The Chinese, who referred to emissaries from the region as representing “Hsien” or Siam (as it was apparently pronounced) documented a request from Lopburi requesting independence from Angkor as early as 1001.

In northern Thailand, Buddhist scholars from Lopburi founded a city-state known as Haripunjaya in Lamphun, northern Thailand around the 9th century (a Mon enclave that remained independent until the 13th century). Elsewhere in the north, the Tai people were fanning out and establishing their own city states, notably at Chiang Saen, where one of the first powerful Thai kingdoms, Lan Na, was originally established in the 12th century. The establishment of Lan Na, Sukhothai, and Phayao, three allied kingdoms founded by contemporary leaders, represents the beginning of the Thai history as we know it.

Sukhothai

Sukhothai

Thailand begyndte at spille med musklerne i løbet af 1300-tallet og krævede efterhånden selvstændighed fra de regerende kongedømmer, Khmer og Mon. Denne periode kaldes for ”Dawn of happines” og anses for at den thailandske histories guldalder. Det var den idealistiske stat i et land med velstand, styret af faderlige og gavmilde konger. Den kendteste var Kong Ramkamhaeng den Store. Men omkring år 1350 begyndte en mindre stat ved navn Ayutthaya at udvikle sig ud over Sukhothai.  

Ayuddhaya

Ayuddhaya

Ayutthayas konger lod sig fra begyndelsen inspirere af de kulturelle strømninger fra khmer-riget. Nu styrede de faderlige og tilgængelige herskere ikke længere. Ayutthayas regenter var i stedet enevældige monarker, der antog titlen Devaraja (kongegud). Under den tidlige del af denne periode sørgede Ayutthaya for at øge sin suverænitet over de omkringliggende thailandske fyrstedømmer, hvilket førte til konflikt med nabolandene.

I løbet af 1700-tallet startede Siam diplomatiske og kommercielle relationer med landene mod vest. I 1767 lykkedes det Burma at invadere og erobre Ayutthaya. Men trods Burmas overvældende sejr lykkedes det dem ikke at bevare kontrollen over Siam særlig længe. Det lykkedes en ung general ved navn Phya Taksin og hans tilhængere at flygte til Chantaburi. Syv måneder efter Ayutthayas fald sejlede han og hans tropper tilbage til hovedstaden og fordrev den burmesiske garnison.

Thonburi

Thonburi

General Taksin besluttede sig for at flytte hovedstaden fra Ayutthaya til et sted nær havet. Det skulle ske for at lette den udenlandske handel og sikre sig anskaffelse af våben. Men også for at sikre et effektivt forsvar/tilbagetog, hvis Burma skulle angribe igen. Han etablerede sin nye hovedstad i Thon Buri ved Chao Phraya-flodens vestbred.

Det var ikke let at leve under Taksins styre. Mangel på lederskab efter Ayutthayas fald førte til en hurtig opløsning af kongedømmet. Taksins regeringstid gik således med at genforene provinserne.

Rattanakosin

Rattanakosin

Efter Taksins død blev general Chakri (Rama I) den første konge over Chakri-dynastiet og regerede fra 1782 til 1809. Hans første handling som konge var at flytte den kongelige hovedstad fra floden Thon Buri til Bangkok, og der påbegyndte han byggeriet af Grand Palace. Rama II (1809-1824) fortsatte siden opbygningen, som blev påbegyndt af hans forgænger. Kong Nang Klao, Rama III, (1824-1851) genoptog relationerne med Vesten og udviklede handelen med Kina. Kong Mongkut, Rama IV, (1851-1868) indgik en aftale med de europæiske lande, som indebar, at landet ikke blev koloniseret, og i stedet etableredes det moderne Thailand. Han gennemførte mange sociale og økonomiske reformer, mens han var ved magten.

Kong Chulalongkorn Rama V, (1869-1910) fortsatte i sin fars fodspor mht. reformer og afskaffede slaveriet, forbedrede den almene velfærd og det administrative system. Obligatorisk uddannelse og andre lignende reformer introduceredes af Kung Vajiravudh, Rama VI, (1910-1925).

I Kong Prajadhipoks regeringstid (1925-1935) gik Thailand fra at være enevældigt monarki til at blive konstitutionelt monarki. Kongen abdicerede i 1933 og blev efterfulgt af sin nevø, Kong Ananda Mahidol (1935-1946). Landets navn blev ændret fra Siam til Thailand samtidig med, at landet blev en demokratisk regering i 1939.

Den nuværende monark, Kong Bhumibol Adulyadej, er Kong Rama IX af Chakri-dynstiet.